viernes, 17 de agosto de 2018

Personajes invitados: CINE DE POLICIAS EN MISIONES INTERNACIONALES

Esta entrada es un vistazo a un género (o subgénero, o combinación de géneros) que no existe. Es el de los policías locales que realizan misiones o investigaciones fuera de sus países de origen. El alcance internacional que toma el trabajo de estos oficiales les acerca al cine de espionaje, aunque sus investigaciones no siempre son relevantes para la seguridad nacional o mundial. No siempre trabajan de forma encubierta. No incluyo aquí las misiones de agentes de Interpol, que seguramente serán motivo de una entrada futura; tampoco las pertenecientes a las agencias de seguridad norteamericanas (FBI, Servicio Secreto, etc.), que en general ya forman parte del corpus del espionaje. Sí incluyo los trabajos puntuales que estas agencias solicitan a determinados policías.
El gran pionero en este tipo de cine policial es Charlie Chan, el agente sinonorteamericano creado por Earl Derr Biggers (1884-1933), perteneciente al cuerpo policial de Hawaii, cuando este archipiélago todavía no era un estado de la Unión. En su cincuentena de películas (que incluye su período clásico, entre 1926 y 1949, y dos continuaciones, en 1973 y 1981, más algunas producciones extrajeras), Chan realizó varias de sus investigaciones en el exterior, parte de las cuales tuvieron estrecha relación con actividades de espionaje. Debe mencionarse el hecho que, debido a su procedencia hawaiana, sus incursiones en Estados Unidos también tenían un aire a “agente en suelo extranjero”. La primera fue Charlie Chan Carries On (1931), protagonizada por el actor de origen sueco Warner Oland; de esta película se hizo una versión en español llamada Eran trece (con Manuel Arbó haciendo de Chan), que es la única que se conserva de las dos. Otras aventuras internacionales del Chan de Oland fueron Charlie Chan in London (1934), Charlie Chan in Paris (1935), Charlie Chan in Egypt (Charlie Chan en Egipto, 1935), Charlie Chan in Shanghai (Charlie Chan en Shanghai, 1935), Charlie Chan at the Olympics (1937) y Charlie Chan at Monte Carlo (1937). Después de la muerte de Oland en 1938, el personaje pasa a ser interpretado por el norteamericano Sidney Toler, quien también se pasea como Chan por el mundo en películas como City in Darkness (1939), Charlie Chan in Panama (1940) y The Red Dragon (1945), además de Charlie Chan’s Murder Cruise (1940), remake de Charlie Chan Carries On. También realizó películas de espionaje ambientadas en suelo norteamericano, como Murder Over New York (1940), Charlie Chan in the Secret Service (Charlie Chan en el Servicio Secreto, 1944), The Jade Mask (Las aventuras de Charlie Chan, 1945), The Scarlet Clue (1945), The Shanghai Cobra (1945) y Dangerous Money (1946). Con la muerte de Toler en 1947, se produce un nuevo relevo: Roland Winters encarna al Charlie Chan en 6 películas, siendo una de ellas The Feathered Serpent (1948), ambientada en México.




El otro policía de aventuras internacionales que surgió en esos tiempos fue Nayland Smith, agente de Scotland Yard, en constante persecución del archicriminal Dr. Fu Manchú, ambos creación del escritor inglés Sax Rohmer (1883-1959). Para más información pueden consultar la entrada que dediqué a estos dos personajes.
En los primeros años de la Guerra Fría, se hicieron varias películas con inspectores de Scotland Yard realizando actividades de espionaje o persecusión policial en EE.UU.: Dragnet (1947), The Counterfeiters (1948), Walk a Crooked Mile (La gran amenaza, 1948) y Counterspy Meets Scotland Yard (1950). Basada en un cuento de Graham Greene, en 1957 se estrenó Across the Bridge (Al otro lado del puente), en la que el inspector jefe Hadden (Bernard Lee) va a México detrás de Carl Schaffner (Rod Steiger), un fugitivo de la justicia.



Dentro de la corriente del euro spy de la segunda mitad de la década de los ’60 (esas películas que replicaron el fenómeno de Sean Connery interpretando a James Bond), en Alemania se realizaron 7 películas sobre el capitán neoyorkino Tom Rowland, acompañado por el detective privado Jo Walker, apodado Kommissar X (Comisario X). Estuvieron basadas en una larga saga de novelas cortas editadas en Alemania por esos tiempos. Pueden ver mis entradas sobre esta serie en mi blog.
La saga de Charlie Chan inauguró una tradición persistente en esta línea del cine policial: las secuelas internacionales. A partir de una primera película desarrollada en el país del agente protagonista, se producen una o varias continuaciones que se ubican en el exterior. Sucedió, por ejemplo, con la serie del Comisario Juve (Louis de Funès) y el villano Fantômas (Jean Marais) en los ’60. Después de Fantômas (1964), sus secuelas se sitúan en Roma (Fantômas se déchaîne Fantomas vuelve—, 1965) y Escocia (Fantômas contre Scotland Yard Fantomas contra Scotland Yard—, 1967). Lo mismo pasa en Dr. Phibes Rises Again (El retorno del Dr. Phibes, 1972), cuando el villano va a Egipto, y lo persiguen los agentes Waverley y Trout de Scotland Yard.



El año 1975 fue una bisagra en este tipo de películas. En él se estrenaron Brannigan, con John Wayne haciendo del teniente Jim Brannigan de la policía de Chicago, que va a Inglaterra para regresar a EE.UU. al capo mafioso Ben Larkin; French Connection II, donde el detective de narcóticos “Popeye” Doyle (con Gene Hackman repitiendo el personaje) viaja desde Nueva York a Marsella para ubicar al traficante de drogas Alain Charnier; y Piedone a Hong Kong (Pies grandes), en la que el Comisario Rizzo de la policía de Nápoles (interpretado por el gran Bud Spencer) debe limpiar su nombre en la ciudad asiática. Rizzo aparecerá luego en Piedone l'africano (¡Puños fuera!1978) y Piedone d'Egitto (Zapatones1980).




Otras series que tuvieron derivaciones internacionales fueron las de Nico Giraldi (Tomas Milian), policía encubierto italiano que viaja a EE.UU. en Squadra antitruffa (1977), Squadra antimafia (Nico con la escuadra antimafia, 1978) y Squadra antigangsters (1979); Gianna Amicucci (la tremenda Edwige Fenech), otra policía italiana, que en La poliziotta a New York (Tres polis peligrosos en Nueva York1981) trata de desarticular un complot para matar al presidente norteamericano; la Brigada del Vicio parisina, fruto de la imaginación de Gérard de Villiers, con dos salidas al extranjero de sus inspectores Boris Corentin (Patrice Valota) y Aimé Brichot (Jacques Bouanich): Brigade mondaine: La secte de Marrakech (1979) y Brigade mondaine: Vaudou aux Caraïbes (1980). Como historia solitaria, Love and Bullets (Amor y balas, 1979) muestra al policía de Arizona Charlie Congers (Charles Bronson) yendo a Suiza por pedido del FBI para custodiar a Jackie Pruit (Jill Ireland), la novia del poderoso mafioso Joe Bomposa (Rod Steiger), que quiere testificar contra él.




Desde los ’80, se han sucedido varias películas de este género, yendo desde la comedia hasta el drama, pasando por la acción más pura. Puede observarse el gran protagonismo que tuvo el actor Jackie Chan gran parte de ellas:
> The Protector (El protector, 1985). Dos policías de Nueva York, Billy Wong (Jackie Chan) y Danny Garoni (Danny Aiello), se dirigen a Hong Kong después de que la hija de un rico hombre de negocios es secuestrada por el capo de la droga, el Sr. Ko.
> Catch the Heat (Misión: Alto riesgo, 1987). Los agentes Checkers Goldberg (Tiana Alexandra) y Waldo Tarr (David Dukes), de la policía de San Francisco, viajan a Buenos Aires para trapar al narcotraficante Jason Hannibal (Rod Steiger).
> Hammerhead (Hammer, 1987). Un detective de Miami (Daniel Greene) tiene una peligrosa aventura en Jamaica.
> Red Heat (Infierno rojo, 1988). El capitán Iván Danko (Arnold Schwarzenegger), el implacable jefe de la división de homicidios de Moscú, es enviado a Chicago para hacerse cargo de un traficante de drogas ruso; allí, es destinado a formar pareja con el detective Arik Ridzik (Jim Belushi).
> Black Rain (Lluvia negra, 1989). Dos policías de Nueva York, Nick Conklin (Michael Douglas) y Charlie Vincent (Andy Garcia) arrestan a un miembro de la Yakuza y deben acompañarlo cuando es extraditado a Japón.
> El teniente Robert Malone de la policía de Chicago (Fred Williamson), después de The Black Cobra (1987), es convocado para tres misiones en Filipinas: Black Cobra 2 (Police Cobra, 1989), Black Cobra 3 (1990) y Black Cobra 4 (Detective Malone) (1991).
> Dos películas de la serie “Police Story”, liderada por el Insp. Chan Ka Kui de Hong Kong (Jackie Chan), tuvieron un carácter internacional: Ging chaat goo si 3: Chiu kup ging chaat (Supercop, 1992) y Ging chaat goo si 4: Ji gaan daan yam mo (1996)
> The Young Americans (Sin honor sin respeto, 1993). El policía norteamericano John Harris (Harvey Keitel) viaja a Londres para capturar a un gángster (Viggo Mortensen) que ha formado una nueva pandilla de adolescentes sociópatas que intentan imitar la cultura estadounidense.
> Police Academy: Mission to Moscow (Loca academia de policía: Misión en Moscú, 1994). La séptima y última película de la serie de “Locademia de policía” lleva a sus veteranos a Rusia, para ayudar a su gobierno a combatir la mafia de ese país.
> American Dragons (Lluvia negra 2, 1998). Un policía norteamericano y uno surcoreano (Tony —Michael Biehn— y Kim —Joong-Hoon Park—) se inmiscuyen en la guerra entre la Yakuza y la Mafia.
> El Detective James Carter de la policía de Los Angeles (Chris Tucker) y el Inspector Lee de Hong Kong (Jackie Chan) unen fuerzas en tres films: Rush Hour (Una pareja explosiva o Hora punta, 1998), Rush Hour 2 (2001) y Rush Hour 3 (2007).
> Wasabi (Wasabi: el trato sucio de la mafia, 2001). El policía francés Hubert Fiorentini (Jean Reno) viaja a Japón para arreglar problemas familiares, y se ve envuelto en los turbios asuntos de la Yakuza.
> Moscow Heat (Fuego rojo, 2004). Un diplomático retirado, Rogers Chambers (Michael York), y el detective del Departamento de Policía de Nueva York, Rudy Sousa (Robert Madrid), mientras persiguen a un asesino psicótico en Moscú, se ven involucrados en el tráfico de armas nucleares.














Estoy seguro que hay más películas de policías internacionales, pero todavía no pude confirmarlas. Agradezco a cualquiera que me ayude a descubrirlas.

viernes, 3 de agosto de 2018

LA ESTRATEGIA DEL ENGAÑO, editado por Jeane J. Kirkpatrick (Libreros Mexicanos Unidos)

Título: La estrategia del engaño: estudio de la táctica comunista en el mundo entero
Editora: Jeane J. Kirkpatrick (1926-2006)
Título original: The strategy of deception: a study in world wide commumist tactics (1963)
Traducción: Andrés M. Mateo
Editor: Libreros Mexicanos Unidos (México)
Edición: 1ª ed.
Fecha de edición: 1964
Descripción física: xxxi, 544 p.; 11,5x18,5 cm.
Estructura: prólogo, introducción, 5 partes
Información sobre impresión:
[s.d.]

Información de contracubierta:
Investigadores y líderes políticos prestigiosos de siete naciones muestran en este libro cómo los partidos comunistas tratan de conquistar el poder en los países no pertenecientes a la URSS. El tema es conocido, aunque no bien comprendido por aquellos a quienes el embuste, la ofuscación y otros procedimientos tácticos de la lucha comunista ha venido desorientando.
En los capítulos de esta obra se estudian los partidos comunistas en su funcionamiento, o sea, el comunismo en acción. Sus autores demuestran cómo los comunistas, que actúan en nombre de fuerzas económicas e históricas arrolladoras y amorfas, ignoran estas “leyes” cuando les parece conveniente. Atestiguan la manera en que los comunistas han formulado, a efectos prácticos, una nueva definición de la lucha de clases, con el objeto de que signifique la contienda de comunistas y no comunistas. Indican cómo los comunistas se hacen pasar por la vanguardia del proletariado en naciones donde no hay proletariado, capitalistas ni industria. (En África, un partido comunista explota cualquier conflicto tribal como lucha contra la “burguesía”). Prueban que el comunismo se desarrolla, no en virtud de un atractivo intrínseco “revolucionario”, sino por su capacidad de desdibujar sus objetivos e identificarse con otros grupos, ideales y símbolos populares.
Los comunistas, se demuestra, son maestros de la real politik, y deberían ser el auténtico enemigo y adversario, no sólo el coco, de los pueblos amantes de la libertad y de sus gobernantes.

Contenido:
Prólogo
Introducción: La Política del Engaño, Jeane J. Kirkpatrick
1. Reflexiones sobre teoría y práctica
- La muerte de la lucha de clases, Abba P. Lerner
- La aparición de los revolucionarios profesionales, Benedict Kautsky
2. La vanguardia en busca de las masas
- La industrialización soviética y las áreas subdesarrolladas, E.P.W. da Costa
- Los estudiantes, los intelectuales y “la Revolución China”, Richard L. Walker
- Los nacionalistas, los socialistas y los comunistas en la India, Asoka Mehta
- Nacionalismo y comunismo en Birmania, F.N. Trager
- El comunismo en África, I. William Zartman
3. El caso de las clases trabajadoras recalcitrantes
- España: primera prueba de una democracia del pueblo, Julián Gorkin
- Checoslovaquia: la maniobra clásica, Ivo Duchacek
- Francia: el partido del este, Michel Collinet
- Italia: la política de la incertidumbre, Pio Uliassi
- La Gran Bretaña: el partido comunista y los sindicatos, Henry Pelling
4. Viejas tácticas en el Nuevo Mundo
- Los comunistas en el congreso de organizaciones industriales (COI), Max M. Kampelman
- El comunismo y los partidos nacionales de reforma social en la América Latina, Robert J. Alexander
5. Diferencias y coincidencias en las Naciones Unidas
- Los EE. UU. y la URSS en la ONU, Charles Burton Marshall

JOY, de Daniel Chavarría (Letras Cubanas)

Título: Joy
Autor: Daniel Chavarría (1933-2018)
Cubierta: Manolo T. González
Colaboradores: José Tajes (ed.); Armando Cristóbal Pérez (pról.)
Editor: Editorial Letras Cubanas (La Habana)
Fecha de edición: 1986-03
Descripción física: 397 p.; 13,5x19 cm.
Serie: Radar #41. Contraespionaje
Estructura: prólogo de Armando Cristóbal Pérez, 97 capítulos
Información sobre impresión:
Este título ha sido impreso por el Combinado Poligráfico Osvaldo Sánchez
Se terminó de imprimir en el mes de marzo de 1986
Año del XXX Aniversario del desembarco del Granma

Información de contracubierta:
En su afán de dominio y control mundial, Estados Unidos ha desarrollado un arsenal sofisticado de medios de espionaje y subversión, entre los que ocupan lugar importante los de carácter bacteriológico, son las llamadas “armas silenciosas”, fáciles de transportar, de rápida propagación y efectos mortales.
Plagas y epidemias que azotan a hombres, animales y plantas son elaboradas en centros especiales de la Agencia Central de Inteligencia.
JOY, de Daniel Chavarría (San José de Mayo, Uruguay, 1933), tiene como tema central el uso de una de esas armas con el fin de lograr un sabotaje a gran escala contra la industria citrícola cubana, los métodos utilizados para eliminar el peligro y las tensiones de los hombres que se enfrentan con unos enemigos de nuevo tipo.

EL SANTO ERRANTE, de Leslie Charteris (Luis de Caralt)

Título: El Santo errante
Autor: Leslie Charteris (1907-1993)
Título original: Saint errant (1948) \ serie “Simon Templar”
Traducción: José María Cañas
Editor: Luis de Caralt (Barcelona)
Edición: 1ª ed.
Fecha de edición: 1958-01
Descripción física: 160 p.; 11,5x18 cm.
Serie: El Santo #6
Depósito legal: [s.d.]
Estructura: 9 capítulos
Información sobre impresión:
Talleres Gráficos de Ed. Casal i Vall - Andorra

Información de contracubierta:
Una mujer hermosa de ojos grises con problemas.
Tres partes de Ron Rey, una parte de vermut dulce y unas gotas de angostura.
Echese en la mezcla un pequeño trozo de limón.
Es la sencilla fórmula que LESLIE CHARTERIS utiliza para hacernos acompañar a lo largo de estas páginas trepidantes a EL SANTO ERRANTE

ADAPTACIONES AL CINE Y LA TV:
Ver mi nota:
Personajes invitados: SIMON TEMPLAR, EL SANTO (de Leslie Charteris)

¿QUIEN?, de Algis Budrys (EDHASA)

Título: ¿Quién?
Autor: Algis Budrys (1931-2008)
Título original: Who? (1958)
Traducción: Francisco Cazorla Olmo
Cubierta: Bas
Editor: EDHASA (Barcelona; Buenos Aires)
Fecha de edición: 1966
Descripción física: 213 p.; 11x17 cm.
Serie: Colección Nebulae #104
Depósito legal: B. 34.494-1964
Estructura: 16 capítulos
Información sobre impresión:
Emegé - E. Granados, 91 - Barcelona

Información de contracubierta:
Algis Budrys es uno de los grandes escritores de ciencia-ficción. Siguiendo el brillante éxito de su libro “THE UNEXPECTED DIMESION”, publica ahora éste, que ofrece el apasionante relato de un asunto de alta política internacional.
En una época del futuro, a varias décadas del presente actual, Lucas Martino, uno de los grandes físicos del mundo libre y un hombre que conoce el secreto del arma más potente concebida, sufre un accidente en la frontera soviética. En la confusión, el Servicio de Inteligencia rusa consigue llevarse al sabio. Gravemente herido, salva la vida a costa de delicadísimas operaciones de los cirujanos soviéticos, que tienen que reemplazar la mayor parte del cuerpo del sabio, con piezas de metal, aun conservando su propio cerebro. Meses después, un hombre en tales condiciones, cruza la frontera, afirmando ser el sabio Martino. Pero el hombre que envían los soviets, ¿es Lucas Martino?
Finalmente, se descubren los hechos. Lo que ocurre tras el telón de acero soviético, está bosquejado con una habilidad e inteligencia política, raramente halladas en la ciencia-ficción. Una novela delicadamente estructurada, con una sensible penetración de lo humanístico, tanto en lo individual como en lo social.

ADAPTACIÓN AL CINE:
Who? fue llevada al cine en 1974 por el director Jack Gold, con la actuación de Elliott Gould (Sean Rogers), Trevor Howard (Coronel Azarin), Joseph Bova (Dr. Martino/Lucas Martino), Edward Grover (Finchley), John Lehne (Haller), James Noble (General Deptford) y Lyndon Brook (Dr. Barrister). En español se conoció como El hombre de la máscara de acero.

EL MISTERIO DE SANS SOUCI, de Agatha Christie (Molino)

Título: El misterio de “Sans Souci”
Autora: Agatha Christie (1890-1976)
Título original: N or M? (1941) \ N° 3 en la serie “Tommy y Tuppence”
Traducción: A. Soler Crespo
Cubierta: P. Ramirez
Editor: Editorial Molino (Barcelona)
Fecha de edición: 1961
Descripción física: 190 p.; 11,5x18 cm.
Serie: Biblioteca Oro #369
Depósito legal: B. 3852-1958
Estructura: guía del lector, 16 capítulos con varios subcapítulos cada uno
Información sobre impresión:
T.G. Vicente Ferrer - Valencia, 200 - Barcelona

Información de contracubierta:
Es difícil ofrecer al lector de esta autora, elogios sobre sus obras que él, por sí mismo, no le haya tributado al finalizar la lectura de cualquiera de sus obras.
Siempre pone en sus narraciones el gracejo y la maestría a que nos tiene acostumbrados. Mantiene al lector intrigado desde que inicia la lectura del libro hasta el final que cabe, siempre dentro de lo posible. La trama, como es característico en ella, es ingeniosa, el diálogo vivo y la acción nunca decae o deja de apasionar. Creemos que nuestros lectores estarán de acuerdo con el calificativo que puede otorgársele: «maestra insuperable en el género detectivesco».

Guía del lector:
En un orden alfabético convencional relacionamos a continuación los principales personajes que intervienen en esta obra.
APPLEDERE: Criado del teniente Haydock.
BATT (Albert): Criado fiel que fue del matrimonio Beresford, en los principios de su vida matrimonial.
BERESFORD (Tommy): Del Servicio Secreto, protagonista con su esposa de esta novela.
BERESFORD (Tuppence): Valerosa y excelente mujer, que fue enfermera cuando la Primera Guerra Mundial.
BLENKENSOP: Es la señora Beresford que toma ese nombre para ciertas gestiones.
BLETCHLEY: Mayor del ejército.
CAYLEY (Alfred): Un enfermo crónico.
CAYLEY (Elizabeth): Esposa del anterior.
DEBORAH: Avispada y bella hija de los Beresford.
DEINIM (Carl von): Refugiado alemán, excelente químico.
DEREK: Hermano mellizo de Deborah Beresford.
EASTHAMPTON (Lord): Jefe importante del Servicio Secreto.
GRANT: Oficial por cuenta del anterior.
HAYDOCK: Teniente de navío, retirado de la marina.
MARDSON (Tony): Un amigo de Deborah.
MAUREEN: Una íntima amiga de Tuppence.
MINTON (Sophia): Una anciana hospedada en «Sans Souci» huyendo de la guerra.
O'ROURKE: Una obesa señora, traficante de antigüedades.
PERENNA: Enigmática dueña de la pensión llamada «Sans Souci» del pueblo de Leahampton.
POLONSKA (Vanda): Refugiada polaca.
SHEILA: Hermosa hija de la señora Perenna, enamorada del refugiado alemán.
SPROT (Millicent): Joven señora hospedada en «Sans Souci» con su pequeña hija Betty y casada con un agente de seguros, ausente por la guerra.

ADAPTACIONES AL CINE Y LA TV:
Fue en Alemania donde se produjo la primera película sobre los Beresford. Dirigida por Fred Sauer, Die Abenteurer G.m.b.H. se estrenó en 1929 y estuvo basada en la novela The Secret Adversary. Eve Gray interpretó a Lucienne Fereoni (Tuppence) y Carlo Aldini a Pierre Lafitte (Tommy).
The Secret Adversary (1983) fue una película televisiva que reunió a James Warwick y Francesca Annis, los protagonistas de la serie de TV de entonces, Partners in Crime.
Ya en el siglo XXI, se realizó una serie de películas francesas con los dos personajes: Mon petit doigt m'a dit... (2005), Le crime est notre affaire (2008) y Associés contre le crime: L'oeuf d'Ambroise (2012). Fueron protagonizadas por Catherine Frot (Prudence Beresford) y André Dussollier (Bélisaire Beresford).

Hubo varias adaptaciones en la televisión:
- Dentro del ciclo norteamericano Nash Airflyte Theatre, se realizó The Case of the Missing Lady (1950), donde el apellido Beresford fue remplazado por Blunt, con Cloris Leachman haciendo de Tuppence, y nada menos que Ronald Reagan como Tommy, en su primer papel televisivo.
- Entre 1983 y 1984 la London Weekend Television (LWT) realizó la serie Partners in Crime, de 10 capítulos, con Francesca Annis como Tuppence y James Warwick como Tommy.
- ITV, en su serie Agatha Christie's Marple, incluyó al matrimonio Beresford en By the Pricking of My Thumbs, capítulo de 2006. Greta Scacchi interpretó a Tuppence y Anthony Andrews a Tommy.
- En 2015, la BBC produjo la miniserie Partners in Crime, con Jessica Raine y David Walliams como integrantes de la pareja de detectives.

ESPIAS EN ACCION, de D. Pastor Petit (Argos)

Título: Espías en acción: los mayores impostores en el juego de la política y la historia
Autor: D. Pastor Petit (1927-)
Editor: Editorial Argos (Barcelona)
Edición: 1ª ed.
Fecha de edición: 1962-09
Descripción física: 262 p.; 15,5x22 cm.: tela con sobrecubierta
Serie: Colección Documenta #18
Depósito legal: B. 2.721-1962
Estructura: 7 capítulos, bibliografía, índice onomástico
Información sobre impresión:
Talleres «Gráficas Templarios» - Barcelona

Información de solapas:
Una guerra sórdida se desarrolla en nuestros días tras las sonrisas de los diplomáticos y el papeleo de los gabinetes de Estado. Y esta lucha implacable, subterránea, cuyo escenario es el mundo entero, tiene un nombre: espionaje, arma de una magnitud literalmente fabulosa. Los dos colosos —demócrata y comunista— disponen de grandes centros de preparación científica, en los que se adiestra al agente secreto que luego se infiltrará en el campo contrario y se unirá a la vasta red en marcha. Norteamérica tiene 20.000 espías esparcidos por el globo, incluida la URSS, China y países satélites; el número de los agentes al servicio del Kremlin alcanza un volumen incontable...
Se ofrece en esta obra un compendio —en sus figuras sobresalientes— del espionaje mundial a través del último cuarto de siglo: desfilan ante nosotros, con sus increíbles gestas, los cerebros más poderosos en el oficio, como son Fuchs, Pontecorvo, Sorge, Wollweber, Canaris, Heydrich, «Cicerón», Rosenberg, Lonsdale, A. W. Dulles, R. I. Abel, etc. Pero el relato de tales vidas no se limita a una exposición fría de sus hazañas e imposturas; el autor ha penetrado en la íntima motivación, desentrañando los secretos que han arrastrado al individuo al mundo incoloro y gris de la traición y el espionaje. ¿Por qué el espía ha descendido a semejante condición?, he aquí el problema planteado en cada caso. El resultado del enfoque es que el lector llega a la comprensión del espía en su completa dimensión humana, pero significa también para éste el sumergirse en un clima de angustia creciente que a menudo se torna irrespirable.
El caso Tukachevski, por ejemplo, nos ilustra sobre los extremos de sagacidad y crueldad a que puede llegar el espionaje en la guerra fría. Heydrich, del Servicio Secreto nazi, envió a Moscú, en 1937, un dossier falsificado que daría lugar a que Stalin liquidara a sus siete generales más destacados, entre ellos al célebre y genial Tukachevski. La treta dio resultado, hasta tal punto que el dictador rojo creyó a pies juntillas que los siete generales conspiraban contra él y los mandó fusilar. Resultado: los ejércitos rusos se vieron despojados de la flor y nata de sus jefes, lo que facilitó el terreno a Hitler cuando declaró la guerra a la Unión Soviética.
Durante la pasada conflagración el espionaje ha permitido, a los dos contendientes, ganar innumerables batallas sin disparar un solo tiro, como lo demuestran Rommel y Montgomery con sus agentes colocados en el respectivo bando contrario. Pero en la paz los servicios secretos funcionan con una virulencia acaso superior, según vemos confirmado en los casos de espionaje en torno a la bomba atómica y otras armas secretas. A este respecto figura también en esta obra una información acerca de los mecanismos internos de la Central Intelligence of Agency, con sus métodos modernos de captación de noticias a base de la lectura y análisis de la prensa y radio del orbe opuesto. Se ofrecen, además, amplios detalles acerca de la intervención de la C. I. A. en Cuba y en otros focos de lucha intestina. Con todo, el espionaje realmente temible y organizado de antiguo es el ruso, enraizado en la tradición de épocas pretéritas.
El caso de Irmgard Schmidt nos orienta sobre la lucha tan sutil y venenosa como feroz, entre dos cuerpos de espionaje: el yanqui y el soviético, y arroja inusitada luz acerca del poder creciente, masivo, de las infiltraciones de agentes. Irmgard logró desarmar de forma integral el Servicio Secreto en el Berlín occidental, gracias al hecho de haber conquistado a su jefe supremo y haberle tenido prisionero de sus encantos durante varios meses.
Este oficio gris, frío, mal compensado y eterno compañero de la muerte, que requiere nervios de acero y tesoros de paciencia e intuición, recluta lo selecto de sus artesanos en las filas de los idealistas, esos hombres cuya fe mueve montañas y por la que serán capaces de traicionar a su patria y sacrificar su propia vida. Algo extraño, misterioso, alienta en estos seres; algo que nos repele y subyuga.
A la vez que apasionante testimonio de nuestro tiempo —con un estudio del alma y el corazón del espía, hombre solitario por excelencia—, esta obra constituye una seria advertencia para la humanidad.

Índice:
Capítulo primero. El servicio secreto de anteguerra
- Operación Tukachevski
Capítulo segundo. Idealistas y soñadores
- Stalin: «Sorge ha salvado a la URSS»
- ¿Quién es Fuchs, realmente?
Capítulo tercero. Espías en la guerra
- Los espías de Rommel
- El maestro de los espías
- Erika, espía roja
- La venganza de Wollweber
Capítulo cuarto. Espías por dinero
- El desembarco en Normandía
Capítulo quinto. Aventureros
- La liberación de Mussolini
- La extraña muerte de Krystine Skarbeck
Capítulo sexto. El servicio secreto en la guerra fría
- Desaparición misteriosa (Pontecorvo)
- Nueve años de espionaje
- La silla eléctrica para un matrimonio
- USA y URSS intercambian espías
- Espionaje y contraespionaje norteamericano
Capítulo séptimo. Claves
Bibliografía
Índice onomástico